Adams: Doctor Atomic Symphony

Gespeelde werken

John Adams Doctor Atomic Symphony

Beschrijving

In de Doctor Atomic Symphony vertelt John Adams, in een instrumentale samenballing van zijn opera Doctor Atomic, over de vertwijfeling die natuurkundige J. Robert Oppenheimer bekroop toen hij met zijn team aan de eerste atoombom werkte.

Niet aflatende dreiging in de Doctor Atomic Symphony

Niet aflatende dreiging, een nauwelijks beteugelde woestheid en een schoonheid die voortdurend op het punt van ontbinden staat. De Doctor Atomic Symphony is Adams’ instrumentale samenballing in één (driedelige) beweging van zijn opera Doctor Atomic. Daarin wordt het verhaal verteld van de natuurkundige J. Robert Oppenheimer tijdens de periode van koortsachtige activiteit waarin hij met zijn team toewerkte naar de eerste succesvolle atoombom-explosie.

Psychologisch horrorverhaal

Een psychologisch horrorverhaal over een man die verscheurd wordt door morele dilemma’s. Hoogtepunt van zijn vertwijfeling, en van de opera, is de aria Batter My Heart, een sonnet van de Engelse dichter John Donne (1572-1631). Oppenheimer bidt tot God en smeekt: ‘Vernietig mij en maak mij nieuw.’ In de Symphony is deze aria opnieuw een cruciaal moment. Nu is het een trompetsolo in het derde deel, Trinity, en de verrassende keuze voor dit instrument geeft de klaagmelodie een bijna renaissancistisch karakter.

Het zegt iets over de eclectische componist John Adams dat hij in één werk Henry Purcell-achtige klanken en pauken- en blazersgeweld à la Edgard Varèse met succes weet te verwerken in een structuur die de Zevende van Sibelius oproept – een werk dat hem naar eigen zeggen diepgaand heeft beïnvloed. John Adams is een muzikale vakman die geen gereedschap of materiaal schuwt, invloeden van hoog tot laag toelaat om te verwerken of citeren – en daarmee een volstrekt eigen muzikale taal creëert die ook nog door een breed publiek verstaan blijkt te worden.

Auteur: Rolf Hermsen

Populair